Varför du verkligen behöver planera ett besök i Helen, Georgia i år

Södra håller sig i termer av små städer som packar mer än sin vikt i charm, och Helen, Georgia hamrar det hemma. Det är därför vi älskar den här lilla staden.

Södra håller sig själv när det gäller små städer som packar mer än sin vikt i charm - men Helen, Georgia, hamrar verkligen det som pekar hem. Mindre än 500 invånare och bara 2,1 kvadratkilometer är det säkert litet. Men de brant stigande tak, pittoreska korsgavlar och färgglada korsvirke är det som gör den autentiska bayerska byn helt förtrollande. Det ser rakt ut ur våra sagodrömmar, men sitter faktiskt ganska nära hemmet i Georgiens berg. Medan dess årliga Oktoberfest ger besökare som strömmar på hösten och julen lockar folkmassor under semestern, finns det många anledningar att planera en vistelse i denna tyska stad inbäddat bland Blue Ridge Mountains och Chattahoochee River hela året. Här är våra favorit saker om denna lilla stad som får oss att komma tillbaka säsong efter säsong.

Fyll ditt äkta bayerska kök.

De bayerska alternativen går utöver gyllene tyska bryggerier och bratwurst. (Även om den duon inte besviker.) Bland de många kulturella platserna kommer du att hitta de mest märkbara i stadens centrum. Landmärket för Helenas arkitektur och första tyska restaurang etablerad i staden, Gamla Heidelberg har ett imponerande omfattande schnitzel-urval, tyska potatispannkakor, Goulash-soppa och fler specialiteter. Tvätta disken med en av deras många inhemska tyska bryggor, och täck sedan av eftermiddagen med en äkta choklad-drizzled grädde puff från Hofer & apos; s ungefär ett kvarter bort. Du kan hämta eventuella vandringssnacks eller picknickvaror i den rustika gammaldags livsmedelsbutiken, Betty's Country Store .



Planera ett stort utomhusäventyr — och skjut ”Hooch!

För dem som söker ett litet äventyr utanför berättelseboken i centrum, levererar Helen en imponerande blandning av utomhusaktiviteter som kommer att skämma bort avslappnade och erfarna fester. Ta det snabba Anna Ruby Falls Trail för att beundra tvillingfall, eller gå ut lite till det berömda Blood Mountain, en sex mil lång slinga till Georgiens högsta topp i Appalachian Trail, med vidsträckta vyer som tar andan ur dig. Du skulle missa allvarligt om du inte gjorde det skjuta ”Hooch —Det vill säga, lata dig ner Chattahoochee-floden och låt de långsamma, sipprande ljuden lugna din själ. Det är det bästa sättet att tillbringa en sommardag och slå Georgiens värme. För adrenalin nötter, Nacoochee äventyr erbjuder zip-linjer, höga rep utmaningsbanor och en 50-fots gunga.

Georgien: Helen Georgien: HelenUpphovsman: Robbie Caponetto

Upplev dess unika festivaler, inklusive Oktoberfest och Hot Air Balloon Race.

Varje september till oktober hittar du Sydens mest kända Oktoberfest-firande på varje gata och i varje biergarten i hela den bayerska byn. Senare i år har 49: e årliga Oktoberfest kommer att äga rum och festligheterna är fulla av äkta tysk musik, mat och gott om lederhosen. I slutet av maj är Helen värd för Sydas äldsta ballonghändelse och USA: s; bara långdistansflygning med varmluftsballong. Du kan förvänta dig 20 massiva, färgglada luftballonger som flyter i din mitt, och det finns till och med en Balloonmeister som övervakar firandet och vann loppet mot Atlanten 1979.

Ha dig en charmig liten jul.

Helen går från Oktoberfest till jultid utan att förlora ett slag, med Lighting of the Village som startar festligheterna i slutet av november. De charmiga, färgglada lutande taken droppar med blinkande julljus; och när turen att få en sällsynt snö, ser staden ut som ett bayerskt vinterunderland. (Roligt faktum: Även Hallmark Channel ansåg att det var tillräckligt bra för filmerna.) Under de första två helgerna i december har en traditionell tysk marknad, Christkindlmarkt, bås där besökare kan handla gåvor, dekorationer och söta godisar. Inget firande skulle vara komplett med den årliga julparaden, som vanligtvis hålls den andra helgen i december.

Dyk in i stadens indianer och guldrushhistoria.

Helen, även om den var återfödd i sin tyska stil i slutet av 1960-talet, var ursprungligen hem för Cherokee-indianerna före sin tid som en guldruschstad och loggade sedan. Ta en tur till lusthuset Sautee Nacoochee indisk kulle , som ligger på den historiska Hardman Farm strax söder om Helen. Det beräknas ha funnits långt innan Cherokees till och med bebodde området, och det finns en fantastisk historisk hembesökare som kan turnera medan de är på platsen. För att hedra stadens Gold Rush, ta familjen panorering efter guld och ädelstenar vid Dukes Creek Mines . Du får en smak av stadens rika historia varje steg på vägen.

Handla tyskt öl för vin från Nordgeorgia ett tag.

Få en smak av vingårdarna i Nordgeorgien genom att boka en av områdets vinturer som besöker lokala vingårdar som Habersham Vineyards and Winery , Yonah Mountain Vineyards och Kaya Vineyard and Winery . Sommaren och hösten är fantastiska tider för att kolla in de böljande kullarna och vingårdarna när landskapet är på topp.

Ta en gammaldags Cabbage Patch Kid från sitt hemland.

För både vuxna och barn, Babyland General Hospital —Hem av de gammaldags Cabbage Patch-dockorna - kommer att bli en verkligt unik upplevelse. Barnen kan ta hem sin egen handskulpterade Cabbage Patch Kid, och du kan hålla fast vid en varm känsla av nostalgi genom att dela dina favoritbarndockor med dem.

Känn dig som hemma i de mysiga värdshusen och hotellen.

Du kan bo i hjärtat i centrala The Castle Inn , en plats i gammal engelsk stil bara några steg från alla butiker och restauranger. Vågar dig lite längre för Valhalla Resort Hotel , komplett med sin takbar och gamla europeiska inflytande; eller gå mer rustik med det historiska Mountain Laurel Farm , beläget bara sex miles utanför staden, och stanna i sin ombyggda bondgård från 1800-talet mitt i en fantastisk natur.

Vi är inte de enda som har märkt Helenas unika charm - resenärer från hela landet tar sig till den enastående byn, vilket gör den till den tredje mest besökta platsen i Georgia bakom Atlanta och Savann. Inte illa för en liten stad, va?