Vad man ska titta på: Dance Theatre of Harlem Streams Its Historic 'Creole Giselle' den 6 juni

1984 tog Dance Theatre of Harlem grundare Arthur Mitchell en av balettens äldsta överlevande baletter, Giselle, och gav den en unik amerikansk twist: Han flyttade balettens inställning från medeltida Europa till en afro-kreolsk gemenskap på 1840-talet Louisiana. Den resulterande produktionen, Creole Giselle, featur

1984 tog Dance Theatre of Harlem grundare Arthur Mitchell en av balettens äldsta överlevande baletter, Giselle och gav den en unik amerikansk twist: Han flyttade balettens inställning från medeltida Europa till en afro-kreolsk gemenskap på 1840-talet Louisiana. Den resulterande produktionen, Creole Giselle , presenterade en hel-Blackcast och hyllades av kritiker som en banbrytande prestation. Medan baletten inte har framförts på ganska lång tid filmades den för TV 1987 med den nuvarande DTH-konstnärliga ledaren Virginia Johnson i huvudrollen.

I helgen har vi en chans att bevittna detta viktiga arbete. På lördag, 6 juni kl 20 EDT, företaget kommer att strömma Creole Giselle på dess Facebook sida och Youtube-kanal som en del av dess DTH on Demand Virtual Ballet Series . Och under hela veckan är DTH värd för förhandsevenemang på sina sociala medieplattformar med originalmedlemmar och nuvarande företagartister.






Mitchell fick idén att flytta balettens plats efter en företagsresa till New Orleans. 'En av våra värdar bjöd in oss till en studie och visade oss denna fantastiska samling historia', minns Johnson. 'Louisiana var en fransk koloni och behandlade slaveri annorlunda. Det fanns svarta som var rika och hade plantager och som själva hade slavar. De blandade sig med resten av samhället. '

'För Arthur var det ett riktigt' aha-ögonblick, 'fortsätter Johnson. ”Det kan finnas viss sanning i en DTH Giselle som inte kunde reproduceras någon annanstans. '

dansa mammor hämnd av godisäpplen
Mitchell hade till uppgift att Ballets Russes luminary Frederic Franklin iscensätta baletten, vilket förblir trogen mot koreografin och intrigen i originalet av Jean Coralli och Jules Perrot. 'Det enda som är annorlunda är inställningen', säger Johnson. Produktionens frodiga uppsättningar och dräkter, designade av Carl Michel, visar vitkalkade verandor i Giselles södra bondby i lag I och den dimmiga, träskiga Louisiana bayou i akt II.

Ballettens kreolska karaktärer återspeglar hierarkin för Louisianas fria svarta människor vid den tiden, där klassen baserades på hur många generationer ens familj släpptes från slaveri. Giselle är en fälthand, medan Albert (alias Albrecht) är son till en rik aristokrat. Louisianas historia och bidrag fri afro-kreolsk befolkning ofta förbises. 'Jag tror fortfarande inte att amerikanerna är medvetna om hur mångfaldig svart historia är', säger Johnson. 'De tror att det är en enda slavhistoria.'

Lorraine Graves, klädd i en lila dansklänning och blommakrona, står på vänster ben i tendu derri  u00e9rre med handlederna korsade framför sig. Bakom henne står en rad liknande klädda wilis i tendu, medan Lowell Smith knäfaller framför Graves.

Lorraine Graves och Lowell Smith i Creole Giselle

Courtesy Dance Theatre of Harlem Archives


Tidpunkten för lördagens strömmande händelse känns särskilt gripande, eftersom protester fortsätter rikstäckande över döden av George Floyd och andra färgade människor i händerna på polisbrutalitet. Johnson ser en kuslig parallell mellan nu och 1968, när Mitchell grundade DTH strax efter mordet. av Martin Luther King, Jr., för att bevisa att svarta dansare kunde utmärka sig på klassisk balett. 'Människor kan känna att det inte har gjorts några framsteg och vi är på exakt samma plats', säger Johnson. 'Var inte. Men det finns institutionella inkonsekvenser som har varit en del av den amerikanska kulturen från början som inte har lösts, och dessa saker måste fixas. '

För Mitchell, som dog 2018, monterade full längd Creole Giselle var en av hans kronprestationer. 'Han såg kraften i detta arbete som att fördubbla sina ansträngningar att få människor att förstå att balett tillhör alla', säger Johnson. 'Det var det mest konkreta sättet han kunde uttrycka det.'

I väntan på söndagskvällens sändning erbjuder DTH en mängd förhandsgranskningshändelser - och ha kul också. Kolla in hela schemat nedan och se dagens artister från DTH utföra en karantänversion av Giselle variation från Act 1 (producerad av företagskonstnären Stephanie Rae Williams).


  • Torsdagen den 4 juni kl 20: Giselle Jeopardy - Företagsmedlem Lindsey Donnell är värd för detta roliga, interaktiva Jeopardy-spel på Zoom. Registrera här att spela.
  • Fredag ​​5 juni kl 15.00: Vad är steget? - Företagskonstnären Stephanie Rae Williams lär ut Giselles Act I-variation live på DTHs Instagram-sida.
  • Fredag ​​5 juni kl 20: Bli Giselle - Ställ in DTH: s YouTube-kanal och Facebook-sida för att höra mer om vad som går ut på att bygga en karaktär och dansa en huvudroll. Intervjuer inkluderar tidigare Giselles Virginia Johnson och Kellye Saunders samt nuvarande företagsmedlemmar.
Samla sedan din virtualwatch-fest tillsammans och ställa in DTH: er Youtube-kanal och Facebook sida20.00 EDT den 6 juni för full längd Creole Giselle .