'Vi kan göra allt:' The Lucas Bros. Talk 'Judas,' Creativity & Black Hope

Lucas Bros., berättelseskribenterna bakom 'Judas och den svarta Messias', berättar om Fred Hamptons inverkan och varför svart film betyder något.

På mindre än fem år har Keith och Kenny Lucas - bättre känd som The Lucas Bros. - blivit en outplånlig del av en växande lista över svarta komiska styrkor. Deras roller 2014 22 Jump Street , 2018-talet Kraschar , och framträdanden i TV-program som De nya negrarna och Sherman's Showcase har lett dem att bli eftertraktade röster för hur de gifter sig med effekterna av systemisk rasism med sin egen humor. Vi drar mycket av vår biografi, vår barndom, avslöjade Keith i en 2019-chatt med CULT-MTL.com . [Vi tror] på att placera verkligheten i manuset.

Som produkter från Newark, NJ, var de två ursprungligen filosofiska grader på väg att bli advokater när de upptäckte Sklar Brothers (som de kallar tvillingkomedi Jackie Robinsons). Deras far hade varit i fängelse i 15 år när de var i tonåren och de använde situationen som ett sätt att förvandla trauma och ilska till triumferande skratt. En chans att arbeta med regissören Shaka King ledde till att trion samarbetade för att pennan berättelsen som skulle bli Judas och den svarta Messias .



NEW YORK, NY - 25 APRIL: Lucas Brothers, Keith och Kenny Lucas deltar i Build Series för att diskutera ”Lucas Brothers: On Drugs” i Build Studio den 25 april 2017 i New York City. (Foto av Desiree Navarro / WireImage)

The Lucas Bros. ligger i en rikt föreställd Chicago-tid i slutet av 60-talet, perspektiv och stämning, under sken av en spionageaktig thriller om mordet på Black Panther Party-ordförande Fred Hampton. Eftersom filmen redan har planerats högt för utmärkelsen säsong är Keith och Kenny Lucas solida tävlande för Bästa originalmanus på många 2021 Oscar Prognoslistor . Deras drivna syfte är skrivet på sidan och lägger bara till de lektioner som en ny generation kan lära sig när The Lucas Bros. flätade samman det förflutna med det nuvarande elände som händer idag.

Judas och den svarta Messias , som först kommer att visas i Tulsa och 13 andra satellitstäder innan den släpps den 12 februari till teatrar och HBO Max, markerar The Lucas Bros. trotsiga men ändå coola sätt att göra existentiella frågor relaterbara och unika. ESSENCE pratade med tvillingarna om hur Jesus var min homeboy utvecklats till den här kraftfulla och vågiga filmen, varför HBO Max-affären kommer att lansera en ny svart biorenässans och vilken inverkan denna film kommer att få för många, förmodligen att lära sig om ordförande Fred Hamptons historia för första gången.

Judas och den svarta Messias är en kraftfull och vågad film, och mycket har gjorts av att ni båda skriver in historien. Hur uppstod denna möjlighet i en tid där vi alla har fastnat inomhus?

KENNY LUCAS: Min bror och jag har alltid varit studenter i afroamerikansk historia. Det skulle bli min minderåriga på college. Vi genomförde den här kursen som ganska mycket analyserade Civil Rights Movement efter återuppbyggnaden fram till slutet av sjuttiotalet. Vi tillbringade lite tid på [Fred] Hampton [och Black Panther Party] och det var första gången jag någonsin hört namnet i mitt liv.

När jag läste hans berättelse fick jag golvet av hans liv och hur regeringen bokstavligen ingripit på ett sätt som underlättade och direkt orsakade hans död - som en amerikansk medborgare. Historien fick inte mycket publicitet och den lärdes inte ut för andra som andra svartamerikanska berättelser, vilket tyckte mig var konstigt. Jag måste tro att det hade att göra med det faktum att vi har direkta bevis för att underrättelsetjänsten konspirerade för att döda en medborgare [och] Jag tror att de ville dölja det.

KEITH LUCAS: Vi gick under vårt tredje år på juridik och bestämde oss för att vi inte ville vara advokater. Vi hade alltid varit fascinerade av film, men vi visste inte riktigt hur vi skulle få ut något. De lär dig inte riktigt hur man går från innerstaden till Hollywood. Du måste bara räkna ut det. Som serier lärde vi oss om branschen - hur man gör filmer, hur man tonar filmer, hur man skriver egna berättelser - och det är inte något som studiorna kommer att nå ut för att bli gjorda. Du måste bokstavligen -

KENNY: Sätt ut det själv.

KEITH: Vi försökte tänka på det bästa sättet att berätta den här historien som kommer att vara slagkraftig och säljbar. Därför att vi visste att det här är en tragisk historia, och det är inte en plats där du tänker att du kommer att tjäna massor av pengar på det. Det anses inte vara mycket marknadsförbart i företagsamerikas och studiornas ögon. Vi tittade på detta från en annan vinkel, vilket ledde oss bort från Fredens perspektiv mer till William O'Neal, snitch. Det blev en genrefilm, en spionthriller, som jag tycker kommer bättre över i filmen.

Vi hade turen att arbeta med Shaka [King] på en tidigare pilot för FX. Även om det inte hämtades slog vi det med honom, och hans coola och komiska känslor passade bara med oss. När min bror och jag återvände till vår historia tittade vi på hur vi alla ser världen på ett liknande sätt, och det var bara meningsfullt att nå ut till honom. Vi ville att det här projektet skulle kännas som en gangsterfilm eftersom vi visste att Fred Hampton inte uppfattades som en medborgerlig rättighetshjälte på sin tid. Han förnedrades. Han demoniserades av staten och slutligen avrättades.

I populärkulturen har Fred Hampton förevigats i det kreativa rummet av artister som Dave Chappelle, dead prez och Killer Mike. Vad tror du Judas och den svarta Messias Påverkas publiken som kanske lär sig om martyren för första gången?

är vi i ett förhållande eller bara vänner med fördelar

KEITH: I verkliga livet har vi sett det straffrättsliga systemet godtyckligt. Du kan få ett gäng vita killar storma Capitol, och de blir inte föraktade och arresterade. Vissa människor behandlar dem till och med som hjältar, men du har en person som Hampton, som utövade sin konstitutionella rätt till yttrandefrihet, rätten att bära vapen, rätten till församling, och jag tror att publiken kommer att bli golvet av den berättade historien. Jag tror att publiken får en möjlighet att inte bara lära sig eller lära sig om tragedin i sitt liv utan också bevittna vad han gjorde genom att uppleva världen som Fred.

Jag hoppas att de känner sig inspirerade av hans budskap. Jag hoppas att de känner sig inspirerade av hans engagemang för folket, hans engagemang för att inte bara lyfta det afroamerikanska samfundet utan också samhällen över hela världen.

KENNY: Han hade ett väldigt globalt sätt att tänka och var så före sin tid att jag bara hoppas att när folk ser det är de förvånade över hur länge den federala regeringen har kunnat göra något liknande. Jag hoppas att de tar något av det hoppet som Fred hade, trots att han levde i den situation han bodde i, och fortsätter kampen för att göra en förändring. Det spelar ingen roll om ålder, din socioekonomiska bakgrund eller något liknande. Fred Hampton var en vanlig svart amerikaner som hade en mycket, mycket kraftfull röst. När folk ser denna iteration av honom på skärmen, hoppas jag att folket kommer att vara som, 'Ja, jag kan också använda min röst för att göra monumental förändring.'

Bild med tillstånd av Sundance Institute, Glen Wilson

Som författare som hämtar sig från verkliga händelser, hur känner du att bilderna från den tiden resonerar med de händelser vi upplever idag?

KENNY: Vi gick igenom den ursprungliga tillväxten av Black Lives Matter Movement, som spelade en roll i hur vi såg relevans i vår historia. Min bror och jag kände oss som vi hade för att få detta gjort och gör den här filmen. Protesterna i Ferguson tillförde mer motivation för oss att fortsätta, och när North Police Department analyserades av feds visade det alla de fortsatta trådarna av korruption som vår film ville utforska. Att veta det Judas som kom ut under alla dessa oerhört tragiska händelser - George Floyd och Breonna Taylor till exempel - det var tråkigt när det placerades mot Hamptons berättelse som är över 50 år i början. Nu när den här berättelsen släpptes befinner vi oss i den andra fasen av Black Lives Matter Movement, och den är surrealistisk.

KEITH: Bara att lägga till det när du ser hur [fd president Donald] Trumps bortse från lagen, och de killarna som stormar Capitol resulterar i att inget händer dem - det är galet. De blir inte skjutna på. De behandlas rättvist, i huvudsak. De behandlas som du ska [göra] när du begår brott - än mindre kapitalbrott. För svarta amerikaner får vi inte den lyxen. Vi prövas, trivialiseras och avrättas - allt innan vi ens kan se en rättssal. Även om vi skulle komma ut med den här berättelsen 2020, skulle den ha fått genklang eftersom vi alla ser sammanställningen. Det är inte bara hur staten behandlar svarta människor, vi ser hur staten behandlar vita brottslingar, och det är så skakande när du ser hur - i Judas och den svarta Messias —Där sammansättning har hänt så länge.

De flesta har sett The Lucas Bros. uppträda på skärmen som komiska skådespelare eller på scenen som stand-up-serier. Hur hjälper kemin mellan er två att balansera humor med att tala sanning till makten?

KEITH: Det är en bra fråga. Vi kom in i livmodern tillsammans, så jag vet inte hur man säger det, men vår naturliga koppling handlar om upplyftning. Hur kan jag göra min bror bättre? Det har alltid varit vår strategi. Vi skulle läsa allt tillsammans och prata ut det för att sätta ihop det. Och jag tror att det har spelat ut på samma sätt med komedi också. Jag är inte tveksam att kritisera honom och han kommer att berätta för mig när min skit stinker, så därför känner jag att det gör vårt arbete mer ärligt eftersom ingen av oss håller tillbaka något.

KENNY: Det antyds i vår filosofiska syn på komedi att vi ska säga saker som är historiskt korrekta och talar till den växande rörelsen i svarta liv [Matter]. Tanken är att för att vi ska kunna erkännas som fullvärdiga medborgare måste vi behandla alla människor - särskilt svarta människor - med största respekt. Det är inbäddat i vår komedi och till och med i vår inställning till drama. Jag älskar att vara svart och jag vill att samhället ska behandla alla svarta människor med respekt. Enligt min mening har vi en skyldighet att kämpa för de som kanske inte har vårt utlopp, medel eller möjligheter. Jag ser inte detta som en syssla. Jag ser det som en ära att kunna prata med frågor som har plågat oss sedan vi anlände till detta land.

Bild med tillstånd av Sundance Institute, Glen Wilson

Det hjälper också att dessa medel och möjligheter expanderar i namnet på denna svarta renässanshändelse. Kan du dela med dig av dina tankar om Black Bios framtid via de senaste hybridnyheterna om HBO Max och biografer?

KEITH: Vi tror mycket om svart film. Denna [HBO Max] -affär är relativt ny [för oss] och branschen som helhet. Spike var väldigt enorm när det gällde oss in i den moderna eran, men nu får vi en mängd olika röster. Inte bara svarta män. Inte bara svarta kvinnor - även om människor som Issa Rae och -

KENNY: —Ava DuVernay—

KEITH: —Och Lena Waithe utmärker sig på plattformen. Vi kämpar så hårt för dessa möjligheter att det är utan tvekan att vi befinner oss i en renässans. Från Drottning och smal till Ma Raineys Black Bottom till En natt i Miami , du har så många olika filmer som kommer ut att vi ser den svarta upplevelsen utan att vara fast i tragedi eller trauma. Det har funnits många hoppfulla berättelser, kärlekshistorier, och det känns nu som om vi har utrymme att göra allt. Vi som filmskapare kan ganska mycket beröra alla ämnen vi kan föreställa oss.

KENNY: Jag är så glad att vara en del av det eftersom det kommer att bli denna våg och en konstnärlig kraft släppt som kommer att kännas ostoppbar. Inga fler begränsningar placeras på svart filminnehåll eller artisterna när det gäller kassakvitton eftersom filmer gillar Gå ut och Svart panter bevisa att svarta människor gör mer än bara att sälja stort, de förändrar kulturen. Nu, med de som markörer för framgång, kommer dessa hinder verkligen att förstöras. Jag tror att vi kommer att se mycket svart konst som inte är det bara arg, men kraftfull och återspeglar landets stämningar - särskilt efter Trump. Jag tror att vi håller på att se en explosion av så många olika typer av konst, det är spännande för någon av oss att vara en liten del av den.

Med Lovecraft Country och Väktare omutbilda tittarna till Amerikas inte så hemliga förflutna, måste det vara intressant att bevittna under denna mediecentrerade tid vi befinner oss i. Hur ser du Judas och den svarta Messias påverkar framtiden för innehållsskapande i Hollywood och oberoende kretsar?

KENNY: Jag tycker att det som är bra med svart film är att vi har många historier. Som svart författare vill du skapa konst som resonerar med kulturen, men du vill inte ha något som inte talar till tiden. Du jonglerar med två motsägelsefulla tankar, vilket är svårt, men det finns alltid en viss hoppfullhet när man handlar om svart film och konst. När vi skrev vår berättelse var tanken att vi ville tala direkt till vår tid, men också utforska ämnet i en genre som har universella konsekvenser.

Kevin L. Clark är en Brooklyn-baserad frilans författare och curaterar ESSENCE: s The Playlist. Följ honom @KevitoClark .