Titta: Kim Smiths klass ger varje barn en chans att dansa

Ger alla barn en stund att lysa

Kim Smith är övertygad om att lärande sker i och utanför klassrummet. ”Att finslipa nya färdigheter och interagera i skolan är viktiga delar av att växa upp”, förklarar hon. År 2015 uttryckte hennes då femåriga dotter, Reagan, som befinner sig i autismspektrumet, ett intresse för dans och Smith anmälde henne ivrigt till en klass i en lokal studio. (Forskning visar att rörelseklasser kan vara till nytta för dem med autism.) Men inom några korta veckor blev det uppenbart att programmet inte uppfyllde Reagans behov. 'Jag blev hjärtskär när jag såg att hon inte' passade in, & apos; säger Smith. ”Hon drar nytta av en-mot-en-interaktion; tyvärr fick hon det inte där. '

Kim Smith och studenter Kim Smith och studenterFrån vänster: Cindy Shields, Kim Smith, Amy Ford, Fred (Nicole) Miller, Cameron Childers och Scarlett McKibbin | Upphovsman: Robbie Caponetto; Hår och smink: Lorrie Hobler / Zenobia

Med tanke på att det förmodligen fanns andra familjer med samma frustrationer grundade Smith En chans att dansa , ett inkluderande dansprogram skräddarsytt för barn med sensorisk bearbetningsproblem i Matthews, North Carolina. Klasserna har gott om volontärvolymer på gymnasiet som tillhandahåller den välbehövliga direktinstruktionen och interaktiva mentorskapet, och de vidtar också speciella åtgärder, efter behov, som att justera musikvolymen, sjunga steg och ändra koreografi som kan göra en sådan skillnad i deltagarna & apos; erfarenhet. A Chance to Dance erbjuder nu tre klasser, liksom ett juniortävlingslag för nybörjare. 'Att titta på deras små personligheter växa är inget mindre än magi', säger Smith. ”När de får ett steg fyller deras lycka rummet. Dessa barn utstrålar glädje från fingertopparna till tåspetsarna. ' Vad mer, A Chance to Dance har också skapat en koppling mellan mödrar och pappor vars barn deltar. 'Medan barnen är i klassen kan de ansluta och dela berättelser om livet som förälder med särskilda behov. Det har varit ett underbart utlopp för dem, säger hon. Denna känsla av samhälle smidd av något så osannolikt som en dansklass visar kraften att kliva utanför lådan för en större sak.