Historien bakom Charlotte's Great Pumpkin Wall

Varje oktober bygger stadsdelen Charlotte, North Carolina i Elizabeth en Great Pumpkin Wall.

Charlotte NC Great Pumpkin Wall EVOLVE Charlotte NC Great Pumpkin Wall EVOLVEUpphovsman: Rebecca Angel Baer

Varje höst, precis när vädret blir kallare och färgglada fallna löv börjar virvla, blir en lugn gata i Charlotte, North Carolina, stadsdelen Elizabeth en magisk flykt.

Där samlas grannar och människor från hela samhället och förundras över synen framför dem: Elizabeth Great Pumpkin Wall är till synes oändliga rader med hundratals pumpor som är uppradade, snidade och upplysta under några veckor runt Halloween varje år.



Det är hisnande för sin rena, överväldigande storlek, fantastisk nog att locka tusentals besökare varje år som kikar och dröjer sig kvar och förtrollande förenar samhället.

soul food restauranger i Baltimore City

Väggen har uppförts på 721 Clement Ave. under de senaste fem åren, utanför Hardin Minors hus. Det tar en hel dag av stadsdelvolontärer att sätta ihop det eleganta unika hyllsystemet utomhus, som Minor kallar det, där pumporna vilar.

Charlotte Great Pumpkin Wall Build Charlotte Great Pumpkin Wall BuildUpphovsman: Byron A. Baldwin

(Det) har en Amish-gemenskapens ladugårdskänsla, säger Minor.

Ytterligare en hel dag ägnas åt barn i området (OK, och vuxna) som snider 200-300 pumpor i en monteringslinjeliknande process, där topparna dyker upp med sågar för att göra det lättare att rensa bort pumporna.

Kids Carving Great Pumpkin Wall 2009 Kids Carving Great Pumpkin Wall 2009Upphovsman: Byron A. Baldwin

Men den bästa dagen kan vara belysningsceremonin, där hundratals blinkande, vita lampor lyser upp i pumporna - tillsammans med ett enda ord skisserat i blått ljus som fungerar som varje års tema.

Great Pumpkin Wall: Sanningen Great Pumpkin Wall: SanningenUpphovsman: Byron A. Baldwin

Nyckeln till magin är användningen av julgranljus istället för ljus så att när alla pumpor är huggen och på plats har vi en belysningsceremoni, sade Minor. Men den verkliga magin ligger i barnens ansikten när de tycker att deras pumpa lyser upp.

Jag vill berätta för barnen att pumporna börjar sent på kvällen prata med varandra och ibland sjunger de dumma pumpasångar så att jag måste komma ut och be att de, 'Snälla, håll det nere.'

The Great Pumpkin Wall har ett sätt att lägga till en känsla av vördnad och undring och samhörighet för alla som ser den.

Det var inte alltid så. Elizabeths stora pumpavägg steg först 2004, tack vare en grupp stadsdelar och kvinnor som kallade sig hackspettarna. En medlem av gruppen var arkitekt och hade en vild idé om en vägg med pumpor i grannskapet - en som också speglade gruppens gemensamma liberala politiska benägenhet.

Alla chippade in - ungefär $ 2000 totalt, uppskattar de - arbetade sedan med konstruktionen, och den första muren byggdes utanför Kevin Strawn hus vid Lamar Ave 537. Den kom komplett med enorma, glödande bokstäver som stavade Kerry, för att hedra Demokratisk presidentkandidat det året, John Kerry.

Strawn och hans fru, Marynell McPherson, var till en början oroliga över att ha väggen utanför sitt hem.

Ingen av oss är fruktansvärt utåtriktade extroverter, sa han. Och så undrade vi hur det här kommer att bli? Den här saken kommer att vara framför mitt hus och alla dessa människor kommer att komma? Jag vet inte om jag verkligen älskar det. Men det blev en underbar upplevelse. Människor skulle komma förbi och berätta historier, bara om sig själva och säga saker som, 'Jag önskar att jag bodde i ett coolt område som detta.'

robert från sytycd är han gay

Strawn utarbetade en gästbok för besökare och 800 personer undertecknade det första året.

Ända sedan dess har muren - och legenden bakom den - vuxit.

kan du dricka alkohol efter att ha tagit plan b

Under de första åtta åren förblev hackspettarna vaktmästare och temat var alltid politiskt. Sedan 2013 har Elizabeth Community Association ansvarat för att organisera väggkonstruktionen och breddat fokus varje år till att vara mer inkluderande och mindre politiskt. Temaord har inkluderat EVOLVE (2016), HOPE (2017), LOVE (2018) och EARTH år 2019 för att hedra 50-årsdagen av Earth Day.

Längs vägen har det gjorts missöden och lärdomar av alla. En gång försökte vandaler att tända eld, ganska utan framgång. Det såg ut som om någon försökte släcka ett ljus, sa Strawn. En annan gång fick stora vindbyar att mitten av väggen grottade framåt. Men strukturen höll, sade Minor. Och varje år måste alla vara på utkik efter de ruttnande pumporna ju längre väggen är uppe.

Vi hade en slags morgonritual där vi skulle komma ut och se om alla pumpor fortfarande fanns där, sa Strawn. Och ibland, ”Nej, den här hade ruttnat.” Och med ansiktet utskuren tenderade de att luta sig framåt och sedan göra ett självmordsdyk ner i marken. Så, så rensar vi bara den där och håller en annan där uppe.

Det finns en rytm och ett system mot väggen varje år: Den byggs med pumpor som köpts från en lokal bondemarknad och doneras från mataffären. När Halloween har passerat doneras pumporna till en lokal jordbrukare som använder dem för att mata grisar.

Och varje år samlas människor från hela Charlotte - unga, gamla, utklädda, arbetsdräkta, bara förbi och enstaka destination - och förundras över skapelsen.

Det känns bara rätt - avslappnat, gratis, roligt, säkert, sade Minor. Där människor förvandlas lika mycket som pumporna är. Grannar och främlingar lika.

I år kommer Great Pumpkin Wall att ha några ändringar för att tillgodose riktlinjerna för coronavirus. Muren har flyttats till en ledig tomt vid Laurel Street och Greenway Avenue för att möjliggöra mer social distansering. Och det kommer inte att finnas någon traditionell pumpa carving party. Istället har grannar uppmanats att hämta pumpor 26-29 oktober, hugga dem hemma och ta med dem tillbaka den 29 oktober eller före kl. 30 oktober. Den socialt distanserade belysningsceremonin - med den officiella avtäckningen av detta år & apos; s temaord - äger rum den 30 oktober kl. 18.45