Smoky Mountain High: Road Trip från Greenville till Chattanooga

På andra sträckan av vår sydvästra bilresa slingrar författaren Valerie Rains sig genom Appalachian foten.

Ser glasfall Ser glasfallFörfattaren Valerie Rains och hennes reskamrat Tim at Looking Glass Falls i Brevard, North Carolina. | Upphovsman: Rush Jagoe

DAG 1

Greenville, SC; Flat Rock, NC; Pisgah National Forest; och Franklin, NC (145 Mil)



Med ett ben av vår väg-syd-västrapp i backspegeln - efter att ha doppat tårna i Lowcountry-kulturen i Charleston och fångade ett basebollspel i Greenville - min bilpartner Tim och jag vaknar vid Park House Bed & Breakfast i Greenville ( parkhousebedandbreakfast.com ; rum från $ 169 ) med bergets majestät i åtanke. På väg norrut ur staden (efter en rejäl frukost med äpple-och-Brie-rostat bröd på värdshuset) är det inte långt innan foten av Blue Ridge Mountains framträder, en tröstande mörkblå strimma i fjärran och betesdoftar strömmar in genom de öppna bilrutorna. Närmar sig Cherokee Foothills National Scenic Byway (aka S.C. 11), ser vi ett tecken för kokta jordnötter vid korsningen mellan U.S. 276 och S.C. 11. Den amerikanska flaggan monterad på sidan av Sandy Newsomes trailer (registreringsskylt: 'Peanut Queen') är nästan lika stor som trailern i sig - som knappt har plats för sin petite blonda ägare och det jätte stålkaret från vilket hon serverar jordnötter i överstora Styrofoam-koppar för $ 3. Sandy skickar oss iväg med en koppfull och ett tips för en genväg.

Jag tar en fel sväng med en gång och hamnar på en omväg Flat Rock, North Carolina , hem till en kort remsa med färgglada skyltfönster som säljer fjällhonung och lokal konst. Den 'VARFÖR VAR ELLELÖS? ÄT HÄR 'skylt på Dekanens marknad och deli ( 828 / 692-5770 ), en ombyggd bensinstation med en avskärmad veranda, drar oss in för kalkon-äppel-peppar Jack-smörgåsar.

Det finns vattenfall längs denna sträcka av North Carolina, men du kan inte slå Ser glasfall , en bred, 60-fots bedövning strax utanför U.S. 276 North cirka 6 miles förbi Pisgah National Forest ranger station . Det iskalla vattnet har inte avskräckt barnen från att klättra på klipporna bakom fällorna, men det håller oss till tå doppande och slapp käft beundran.

Tillbaka i bilen klättrar vi högre upp i de dimmiga molnen och passerar från en nationell skog till nästa. Bortsett från ett kort stopp för att köpa vita raku vaser på Cowee Mountain Clay keramikstudio ( 828 / 421-9678 ), vi är helt uppslukade av dimma och bara dimma. Vår slingrande väg avslöjar att pittoreska bergssamhällen är nästan lika rikliga som vattenfall i dessa delar. Vi väljer Franklin , en pärla-gruvstad med enkel tillgång till Appalachian Trail och checka in på Oak Hill Country Inn ( oakhillcountryinn.com ; rum från $ 110), med trägolv, helt vita sängkläder och utsikt över bergen runt. Restaurangägarna pekar på oss REL-kaffe ( 828 / 369-9446 ) till middag, en oväntat ambitiös bistro som drivs av en alun från The Greenbrier inbäddad i en Hot Spot-bensinstation.

DAG 2

Franklin, NC; Cherokee National Forest; och Chattanooga, TN (147 mil)

azealia banker på vild n ut

Vi har knappt börjat köra när Tim gör en skrämmande vändning vid en utkik 10 mil väster om Franklin. Att döma av kärleksförklaringarna som sprayats på säkerhetsräcket, var han inte den enda som rörde sig.

Efter ungefär en timme passerar vi Brasstown , hem till John C. Campbell Folk School , en bucolic lärande centrum tillägnad Appalachian hantverk. På vägen i Murphy finns en handfull lågmälda lunchalternativ, till exempel Blue Mountain Coffee & Grill ( bluemtngrill.com ), känd för sina hamburgare och paj, och Parkers droger ( 828 / 837-1395 ), en gammaldags läskfontän på baksidan av ett apotek med rött tegel.

ballerinamusik att dansa till

Därefter går vi in Cherokee National Forest och en vacker sträcka av vitt vatten längs Ocoee River öppnar till vänster. Ocoee Rafting ( ocoeerafting.com ) leder guidade turer längs Middle Ocoee flera gånger i veckan, och Upper Ocoee, plats för 1996 års olympiska tävling, på helgerna.

När vi tar oss ut ur bergen smälter landskapet in i plattare terräng som präglas av hyttuthyrning vid floden och dragkedjor. Vi vet att vi är nära Chattanooga när vi ser de ikoniska ladugårdsskyltarna reklam Rock City (seerockcity.com ) ovanpå Lookout Mountain , från vilken du kan se sju stater på en klar dag. Vi bunkar vid Bluff View Inn ( bluffviewartdistrict.com ; rum från 105 dollar ), ett B & B spridda över tre historiska hem med utsikt över Tennessee River , men vi letar efter något lite rodrare för vår kväll. En vän hade tippat oss till Champy & amp; s berömda stekt kyckling ( champyschicken.com ), en plats på kvällen med handbrödad stekt kyckling och kall öl - oftast serveras i 40-uns flaskor. Inte riktigt redo att slå höet, vi åker till den konstnärliga Södra sidan för att kolla in Flygande ekorre ( flyingsquirrelbar.com ), ett framåtriktat vattenhål där en ung folkmassa smuttar på Opportunistcocktailen (gin, limejuice och habanero-ingefära sirap) under svagt ljus av en träkajakkrona.

DAG 3

Chattanooga, TN (3 Mil)

Chattanooga ligger mitt i en renässans. Vi har tagit tid för fönsterhoppning längs Lagerrad ( warehouserow.net ), där vi dröjer kvar framför butiken med antikviteter och vintage Väckelse ( revivalhome.com ) och beklaga alla de underbara grejer som inte passar i vår bagageutrymme. Och bommen är inte begränsad till distrikten söder om Tennessee River . Kallningen av husgjorda gelato och galna kaffedrycker (kokosmjölk och horchata lattes) lockar oss förbi Hunter Museum of American Art ( huntermuseum.org ) och över Market Street Bridge till stadsdelen North Shore, där Milk & Honey ( milkandhoneychattanooga.com ) har en lång, utomhusdisk och serverar Counter Culture Coffee och isiga godisar i smaker som sötbetor, rubinröd rosmarin och namnen mjölk och honung.

Inte för att vi behöver mer socker, men det är en sista sak att kryssa av för vår lista: MoonPies för vägen. Mellanmålet uppfanns av Chattanooga Bageri ( moonpie.com ) 1917 och har gjorts här sedan dess - till en miljon pajer per dag. Tillsammans med det slutgiltiga skylttaket passerar vi och påminner oss om att Rock City ligger bara några mil bakom oss, det är ett passande farväl till det här hörnet av Tennessee och den här lilla delen av vår resa.