Respektera våra rötter: En kort historia om våra flätor

Experter förklarar flätornas trassliga historia i vår kultur och bekräftar att de alltid kommer att vara mer än bara en frisyr.

Att få flätor - enkla flätor, cornrows eller vilken stil som helst som väver ihop tre hårstrån - är en övergångsritual för många svarta kvinnor i Amerika. Vem kan komma ihåg att spendera timmar som barn som satt på golvet mellan en älskades ben när dina lockar var noga sammanflätade? Och idag som vuxna besöker många av oss salonger för mer skickligt utformade mästerverk. Men till skillnad från många av våra populära stilar, som fingervågor och stavuppsättningar, är flätor mer än bara estetik. De binder oss ihop. De är en integrerad del av den svarta kulturen - förflutna, nutid och framtid. FÖRLIGA RÖTTER Upptäckten av forntida stenmålningar som visar kvinnor med cornrows i Nordafrika visar att flätor går tillbaka tusentals år. I sina tidigast kända former på kontinenten hade stilarna en dualitet av syfte: Inte bara upprätthöll de samhälleliga seder, men de var också moderna. Afrikanska kvinnor har en rik historia när det gäller hur de pryder håret, säger Zinga A. Fraser, Ph.D. , en biträdande professor vid Brooklyn College. Ett specifikt utseende kan indikera klanen du tillhörde, din civilstånd eller din ålder. Till exempel bestod en traditionell stil som symboliserade arvet för Fula-kvinnorna i Sahel-regionen av fem långa flätor längs ryggen med en liten hårbotten samlad på toppen av kronan. Frisyrer fördes genom matriarkerna i varje generation - från mormor till mamma till dotter. Fula-kvinnorna sträckte sig också mycket för att presentera håret vackert. Silver och bärnsten skivor accessorized deras axel-längd flätor. Dessa stilar var som snygga huvudstycken, slitna i mitten av pannan - kungligt, säger Tamara Albertini, ägare av flätstudion Ancestral Strands i Brooklyn . Dikotomin mellan tradition och konstnär fanns i perfekt harmoni fram till början av den transatlantiska slavhandeln på 1500-talet. EN NY VÄRLD, EN NY BETydelse Enligt Fraser är det omöjligt att förstå flätornas historia och svartamerikansk hårkultur i allmänhet utan att titta på slaveriets inverkan på afrikanska kvinnor. Förutom det fysiska och psykologiska trauma som det orsakade inträffade en radering, säger hon. Innan de fångade gick ombord på slavfartygen rakade människohandlarna kvinnornas huvuden i ett brutalt försök att beröva dem deras mänsklighet och kultur. Kanske koloniserare insåg betydelsen av de utarbetade strängarna. I vilket fall som helst försökte de ta bort kvinnornas livlina till sitt hemland. Då kvinnorna uthärdat slaveri i Amerika blev flätor mer funktionella. I ett system [där de] bara försökte hålla sig vid liv, fanns det inte tid att göra invecklade stilar, säger Lori L. Tharps, docent vid Temple -University och medförfattare till Hair Story: Untangling the Roots of Black Hair in America . Söndagen, som gav en liten fördröjning från de plågsamma förhållandena, var den enda dagen som kvinnorna fick förbereda sina lås. [Så] fläta blir en praktisk sak, tillägger Fraser. [Frisyrer behövs för att] pågå en hel vecka. Utan tid, resurser eller produkter tog afroamerikanska kvinnor att bära sina lockar på ett mer förenklat sätt. Kvinnorna valde enklare att hantera stilar, som enstaka flätor, och använde oljor de hade till hands, som fotogen, för att konditionera dem. Flätor tjänade också ett annat syfte: De blev ett hemligt meddelandesystem för slavar att kommunicera med varandra under deras herres näsa. Tharps förklarar att människor skulle använda flätor som en karta till frihet. Till exempel kan antalet flätor som bärs indikera hur många vägar människor behövde gå eller var de skulle träffa någon för att undkomma träldom. Trots de enorma svårigheterna de mötte under slaveriet, gjorde afroamerikanska kvinnor sitt bästa för att hålla fast vid den förfädernas tradition att bära noggrant flätade stilar. Emancipation 1865 ledde emellertid efter en längtan efter att lämna alla saker som påminner om den fruktansvärda tiden. När svarta kvinnor strömmade till städer som Chicago och New York under den stora migrationen och tog jobb som hushåll (en av de få positioner som var tillgängliga för dem) blev flätor snart synonyma med efterblivenhet. För vissa handlades flätor och majsrader för kemiskt rätade eller pressade lock. En fläta var ett tecken på osofistikering, en nedgradering av [en svart kvinnas] bild, säger Tharps. Afroamerikanska kvinnor ville se citerade ut. Med sin nyvunna frihet valde många att assimilera sig och raka stilar blev normen.

trappa upp 3 robotkille
SÄGER DET HÖGT Det var inte förrän Black Power-rörelsen på 1960-talet som vår uppfattning om vårt hår började förändras. Rörelsen bekräftade oss och avvisade skönhetens eurocentriska ram. Svarta amerikaner utvecklade en djup önskan att hedra våra afrikanska rötter, och våra stilar du jour återspeglade det. På 1970-talet var flätningen av hår på intrikata nivåer mycket kopplad till [praxis i] Senegal och Nigeria, säger Fraser. I Depression-eran från 1972 Ljudare , en ung Cicely Tyson hade kornrader och en sjal. Under marknadsföringen av den Oscar-nominerade filmen bar hon uppåt och korsade tyngdeförsvinnande flätor som svävade runt hennes krona. Skådespelerskan tog ett liknande ikoniskt utseende på en Jet tidningsomslag. Under 1970- och 1980-talet hade andra stjärnor som sångaren Patrice Rushen flätor på den röda mattan och under föreställningar. Rushen smyckade ofta hennes med pärlor. Under åren blev flätor ett yttre uttryck för självacceptans och självkärlek. Och det var bara en tidsfråga innan andra märkte det. Ironiskt nog började vita - folket som representerar en kultur som i århundraden har infört sitt skönhetsideal för oss - började bära våra förfäders stilar. Trots det faktum att naturligt rakt hår inte är lika anpassningsbart för flätor kallades kvinnorna vackra och banbrytande. Detta var kulturellt anslag på jobbet. Ändå fick de oräkneliga flätklädda svarta kvinnor som kassör Cheryl Tatum och telefonoperatören Sydney M. Boone negativa svar: På 1980-talet fick den ena sparken och den andra tvingades bära en peruk eftersom deras frisyrer stred mot företagets klädkod. Otroligt kämpar vi fortfarande samma strid idag. Just förra året fick Destiny Tompkins, en tidigare anställd i Bananrepubliken, höra av sin chef att hennes lådflätor var oprofessionella. MAINSTREAM MAGIC Icke desto mindre, eftersom hiphop blev standarden för popkultur coolt på 1990- och början av 2000-talet, flätade regeringen med våra kvinnliga artister på stora och små skärmar och i musikvideor. Janet Jackson gjorde korsade flätor i midjan längd 1993 Poetisk rättvisa . Vem kan glömma Brandys flätor i videon till sin slående debut-singel, I Wanna Be Down? Senare bar hon dem i sin sitcom, Moesha , som gick från 1996 till 2001, och i videon till hennes första crossover-hit 1998, har du någonsin? Kändisfrisören Vernon François tror att flätor nådde nya höjder under denna period - punkterad av Alicia Keys steg in på scenen: När Alicia Keys kom ut med henne [blick i början av 2000-talet] var det en riktigt stor sak. Hon [vidare] kommersialiserade idén att du kunde bli en framgångsrik artist med flätor. 2016 hyllade Beyoncé vårt arv genom att bära traditionella dubbelradiga flätor i hennes banbrytande Formation-video. Oavsett popularitet är flätor en oupplöslig del av den svarta kulturen. Vi har tagit med oss ​​dessa stilar genom historien - från Afrika till södra plantager till norra innerstads salonger och bortom - även när vår naturliga skönhet inte var erkänd och med överflödet av frisyrval tillgängliga för oss. Från generation till generation väljer vi inte bara stolt att bära våra flätor utan vi återvinner dem - gång på gång - som vår födelserätt och våra förfäders. Ytterligare rapportering av Rachel Williams och Hope Wright.



Laddar spelaren ...

Läs mer

Kultur
16 LGBTQ-bildkonstnärer du borde känna till
Svarta kändispar
Blair Underwood och Wife Desiree DaCosta skiljer sig efter ...
Pengar och karriär
Bryta upp med dessa penningvanor för att uppnå ekonomisk framgång
Underhållning
Jodecis debutalbum fyller 30 år
Underhållning
7 Tulsa Race Massacre-dokumentärer och specialerbjudanden att titta på