Minns Raven Wilkinson, Trailblazing Ballerina

Ballerina Raven Wilkinson avled på måndagen i sitt hem i New York City vid 83 års ålder. Wilkinson är mest känd som den första afroamerikanska kvinnan som dansar heltid med Ballet Russe de Monte Carlo och som en omhuldad mentor till Misty Copeland.

Ballerina Raven Wilkinson avled på måndag i sitt hem i New York City vid 83 års ålder. Wilkinson är mest känd som den första afroamerikanska kvinnan som dansar heltid med Ballet Russe de Monte Carlo och som en omhuldad mentor till Misty Copeland.

michael b jordan alla liv är viktiga

Raven Wilkinson överlämnar Misty Copeland med Dance Magazine Award 2014. Foto av Cherylynn Tsushima för Dance Magazine.




Wilkinson föddes i New York City 1935. Hon blev kär i balett vid fem års ålder när hon deltog i en föreställning av Ballet Russe de Monte Carlos Coppélia . I en 2014 intervju med Punkt , kom hon ihåg upplevelsen: 'Jag minns att jag var så överväldigad av orkestern, gardinerna, lamporna, att jag började gråta.' För sin nionde födelsedag gav hennes farbror henne gåvan som balettklasser med Maria Swoboda. 1951 köptes Swobodas skola av Sergei Denham, direktören för Ballet Russe, och han började döda dansare för sitt företag. Trots att han erkändes som begåvad gjorde Wilkinson inte nedskärningen. Efter flera auditions sa Wilkinson att en vän drog henne åt sidan och sa: 'Raven, de har inte råd att ta dig på grund av ditt lopp.' Då studerades vid Columbia University i Wilkinson efter sin tredje audition 1955, 20 år gammal. , kom hon in. Strax innan han gick bort 2013 berättade före detta Ballet Russe-dansaren Frederic Franklin, som hade gett lektion vid Wilkinsons sista audition, att han hade drivit företagets ledning för att ta henne.

Wilkinsons sex år med Ballet Russe fylldes av både lycka och svårigheter. Under sin andra säsong befordrades hon till solist och dansade ett antal ledande roller, inklusive valsolo i Sylphidsna . Men Ballet Russe var främst ett turnéföretag, och Wilkinson var tvungen att bekämpa extrem rasism under resor till djupa söder. 1957 i Atlanta, Georgia, vägrade en hotellägare att låta henne stanna hos resten av företaget Denham skickade henne tillbaka till New York och instruerade henne att återansluta sig till företaget när turen tog dem närmare Mason Dixon Line. Wilkinson upplevde också run-ins med Ku Klux Klan, särskilt i Alabama, där (som hon beskriver i bildboken Trailblazer ) två medlemmar stormade in i teatern och avbröt en Ballet Russe-föreställning. Under dessa år skyddade och stödde Wilkinsons kollegor henne: '' Om det såg ut som om det kunde finnas problem efter en show, skulle företagspojkar dyka upp på scendörren för att eskortera mig, sa hon Punkt 2014. Denham fortsatte att spela henne i solistroller oavsett var företaget spelade.

Wilkinson med sin yngre bror och föräldrar. Med tillstånd Wilkinson.

pantenskampo för afroamerikanskt hår

Ballet Russe var väldigt internationell och med sin rättvisa hud uppmanade några av de andra dansarna Wilkinson att säga att hon var spansk. Hon lättade ofta upp huden med smink för framträdanden, men hon vägrade att dölja sin identitet om hon frågades om det direkt. Tidigare i år berättade Wilkinson Punkt att hon tillskrev denna stolthet till sin uppväxt. Även om hon växte upp på 150th Street i Harlem (ovanför vad hon kallade 'The Mason Dixon Line of New York') stod hon och hennes mamma ofta inför utfrågningar när de tillbringade tid i andra delar av staden. 'Människor var nyfikna eftersom de hade en viss uppfattning om hur afroamerikanska människor var, att de inte talade bra eller inte var välklädda eller var fattiga, och de trodde inte att min mor och jag var African American, sade hon. 'De skulle fråga,' Vad är du? ' och min mamma skulle säga: 'Vi är amerikaner.' '

1961 lämnade Wilkinson Ballet Russe. Trots sin klassiska utbildning och yrkeserfarenhet fick hon i auditions att få prova afrikansk dans eller jazz istället. Så småningom uppmanade hennes vän Sylvester Campbell, en svart amerikansk dansare som arbetade för Dutch National Ballet, henne att gå med honom i Amsterdam. Höjdpunkterna i hennes holländska nationella karriär inkluderade Balanchine repertoar och Swan Lake pas de trois. Wilkinson fann att kulturen i Nederländerna var mycket mer accepterande. 'De var inte intresserade av vad du var, utan vem du var', sa hon i vår intervju tidigare i år. 1974 återvände en hemlång Wilkinson till New York och blev inbjuden att gå med i New York City Opera. Hon slutade dansa vid 50 års ålder, men fortsatte där som skådespelerska fram till 2011, då företaget viks.

Wilkinson, centrum, med kollegor i Ballet Russe. Foto med tillstånd Wilkinson.

Under sina senare år utvecklade Wilkinson en speciell vänskap med Copeland. Wilkinson upptäckte först den då tonåriga dansaren medan han tittade på ett TV-program som lyfte fram henne i en variation från Don Quixote . 'Jag tittade på henne och visste att hon visste vad dans handlade om,' sa Wilkinson Punkt . Jag föll på knä och sa: 'Snälla gud, låt henne göra det.' 'Copeland skriver i sin memoar Livet i rörelse att efter att ha hört Wilkinsons berättelse i en dokumentär om Ballet Russe, talade hon om henne så ofta att hennes publicist äntligen spårade henne så att de två dansarna kunde träffas. 'Hon är ödmjuk, rolig och så full av roliga, gripande berättelser att hon aldrig upprepar en', skriver Copeland om Wilkinson. 'Vi talar samma mycket sällsynta språk: en svart klassisk balettdansare.' När Copeland debuterade som Odette / Odile med American Ballet Theatre 2015, Wilkinson, tillsammans med före detta Houston Ballet rektor Lauren Anderson , gick med på scenen, armarna flödade över blommor. Copelands framgång med breakout har också hjälpt till att återföra Wilkinsons historia i rampljuset: Wilkinson presenterades i 2016-dokumentären Svart ballerina , och förra året en bildbok baserad på hennes liv med titeln Trailblazer: The Story of Ballerina Raven Wilkinson publicerades med en forward av Copeland.

vilka färger att bära med rött hår

Tidigare i år frågade jag Wilkinson om hon hade råd till unga dansare som kanske känner sig avskräckta eller som inte känner att de passar in i balettens långsamt föränderliga värld. ”I mörkret och det fåfängliga ögonblicket måste du stå upp och fortsätta, sätt ena fot framför den andra. Det är bara i att försöka fortsätta att du uppnår, sa hon till mig. 'Du kan inte förvänta dig att allt kommer att hända för dig bara för att du där ute pekar tårna snyggt. Du måste öppna ditt sinne och hjärta, och du måste tro på dig själv och ha tro och hopp. '