Möt Visionary Historian Honoring the African American Experience Through National Parks

Under sina 37 år med National Park Service har Barbara Tagger deltagit i skapandet, utvecklingen och ledningen av sex nationalparkenheter och konsulterat om otaliga andra, inklusive Martin Luther King, Jr. National Historical Park i Atlanta och Birmingham Civil Rättigheter National Monument.

Årets sydslagare Barbara Tagger: The Visionary Årets sydslagare Barbara Tagger: The VisionaryUpphovsman: Robbie Caponetto

Barbara Taggers 37 år med National Park Service har satt ett outplånligt prägel på landskapet i söder - en plats med ett arv som historikern precis börjat komma överens med.

Från Martin Luther King, Jr. National Historical Park i Atlanta till Birmingham Civil Rights National Monument, har hon deltagit i skapandet, utvecklingen och ledningen av sex nationalparkenheter och rådfrågat om otaliga andra. Om det handlar om den afroamerikanska upplevelsen är chansen att jag var en del av det, säger hon.



Hennes resumé inkluderar också arbete med Selma till Montgomery National Historic Trail (den första och enda National Historic Trail till minne av afroamerikansk historia), Tuskegee Airmen National Historic Site och National Underground Railroad Network to Freedom-programmet. Taggers bidrag till Harriet Tubman Underground Railroad National Historical Park i Maryland och Harriet Tubman National Historical Park i New York gav henne det prestigefyllda 2013 Harriet Tubman Lifetime Achievement Award som delades ut av Baltimore African American Tourism Council. Och hon är för närvarande chef för Horseshoe Bend National Military Park i Daviston, Alabama.

Alla är mina barn, säger Tagger om sina National Park Service-projekt. Några av dem var mina lätta barn och andra var mina problembarn. Inga två är desamma. De tar år och år. Människor inser inte hur mycket du går igenom bakom kulisserna.

I dag får tårar i ögonen att besöka de webbplatser som hon hjälpte till att få liv. Jag känner mig mycket privilegierad att ha gett mer erkännande till afroamerikanska berättelser, särskilt i söder, säger Tagger.

St. Louis-infödingen säger att hon av misstag hamnade i en karriär vid National Park Service, men som en född lärare med en livslång kärlek till historia är det ett kall som hon har kommit att omfamna. Att bestämma vilka berättelser som berättas, hur de förmedlas och hur man bäst kan bevara dem har gjort det möjligt för henne att använda världen som sitt klassrum.

Det handlar inte bara om att kasta informationen till människor, förklarar Tagger. Vi visar dem varför dessa berättelser är viktiga för Amerika, hur de påverkar dem personligen och vilka lärdomar vi kan dra av vårt förflutna för att göra vår framtid bättre.