Lamorne Morris 'New Series' Woke 'granskar roligt spektrumet av svarthet

Jag vill göra mer knäppa historier om oss, men jag vill se till att de är smarta, säger Woke-regissören Maurice Marable.

Musikindustrins ledare vid Def Jam Recordings höll en verklig begravningstjänst för ordet def när slangtermen gjorde ordboken. Sedan Erykah Badu sjöng texterna Jag håller på att vakna för 12 år sedan på Master Teacher har termen vaknat tagit en liknande resa, från svart nationalistisk relevans till mainstream.

Idag lanserar Hulu sin nya komedieserie Vaknade —Starring Lamorne Morris ( Ny tjej ) som tecknare Keef Knight — i en tid då det att vakna aldrig har varit viktigare; ändå har termen i sig fått nytta av att sälja t-shirts, smycken och nu TV-program. Regisserad mestadels av verkställande producent Maurice Marable, och baserad på det verkliga livet för serietillverkaren Keith Knight ( K Chronicles ), Vaknade kringgår sin laddade titel genom att vara jävla rolig genom tanken.



j lo på jimmy fallon

Lamorne Morris spelar roll i Hulus nya serie Vaknade

Vaknade visar Keef Knight väcka sitt eget rasmedvetande efter en incident med San Francisco-polisen, en berättelse berättad delvis genom animerade sekvenser som uttrycks av komikerna J.B. Smoove, Eddie Griffin och Cedric the Entertainer. ESSENCE pratade med Lamorne Morris och regissören Maurice Marable om att lansera en show baserad på kulturell självmedvetenhet i liljevitt Hollywood och Vaknade Temat för vattenkylare.

ESSENS: Hur blev du först inblandad i Vaknade ?

MAURICE MARABEL: Mina agenter vid den tiden tog tillbaka en annan regissör som var i samtal för detta projekt. De släppte mig manuset. Jag har alltid drivit min byrå för att se till att jag tittar på saker som uppenbarligen inte är stereotypa - som inte målar mig som kvotdirektör. Jag vill göra mer knäppa historier om oss, men jag vill se till att de är smarta, eller hur? Och pilotmanuset var bara så fantastiskt. Jag sa, ja, jag vill engagera mig. Jag träffade dem och bröt ner det jag ville göra: utseendet, känslan, attityden, vilka förändringar jag skulle göra. Och så småningom kom det på min väg. De gillade vad min vision var för showen.

LAMORNE MORRIS: jag var på Ny tjej i sju år, och ämnet var roligt och lättsamt. Ibland skulle vi ta itu med några ämnen som betydde något. Vi tacklade ras på ett avsnitt som jag skrev. Vi tog itu med feminism, sexism på arbetsplatsen. Vi tacklade några av dessa saker, men vi berörde dem oftare och höll det i rörelse. När jag var klar sa jag att jag vill vara en del av något som rört människor på ett sätt, socialt. Jag ville göra min del, vad jag än kunde göra. Jag lär mig alltid nya saker om vad som händer i världen och försöker lära mig mer om vårt medborgares situation - och om människor i allmänhet och olika kulturer. Jag är ett pågående arbete på den fronten, men jag försöker alltid förstå bättre. Och jag tänkte, jag är skådespelare. Det bästa sättet jag kan göra är prestanda, eller hur?

När jag läste manuset kom det inte bara ihop med mig, det var mig. Det var hur jag vandrade mitt liv. Jag visste att saker händer i världen, men jag blev aldrig riktigt aktiverad för att göra något åt ​​det förrän det [äntligen] var dags att tala. Säg bara vad du ser, ring det. Läs mer, förstå mer, tro inte alltid vad du får veta. Denna show matchade definitivt min energi, så det var anledningen till att jag blev involverad.

sommarbaletten intensiverar nära mig

L-R: På uppsättning av Hulu's Vaknade , med regissören Maurice Marable, Sasheer Zamata och Lamorne Morris | Foto med tillstånd av Maurice Marable

ESSENS: Vad är Keef Knights personliga syn på hans svarthet, och hur utvecklas det under loppet av Vaknade ? Precis när han vaknar börjar han träffa en vit kvinna.

MORRIS: [skratt] Mycket av det är baserat på Keiths verkliga liv. Hans fru är tysk, och därför ville vi vara trogen mot det. Men allt är avsiktligt, att väcka samtal och få publiken att gå, Ooo , varför är hans tjej vit? Varför är [Keefs vän] Ayana en lesbisk? De var mycket avsiktliga för att se till att dessa konversationer inträffade.

gene kelly dansar med jerry

För karaktären ville vi göra resan till en riktig resa och vad människor faktiskt går igenom internt. Och för Keef är han ett pågående arbete, precis som de flesta. Allt detta är så nytt för honom, med hans ögon öppnas för första gången. Hans svarthet för honom är ett spektrum. Det är, jag kan göra allt. Jag kan vara vad som helst. Jag kan säga vad jag vill. Det betyder inte att jag är mindre svart - det betyder inte att jag inte är så svart som killen tvärs över gatan som har släp och en svart fru. Han lever sitt liv på ett visst sätt och han är ny. Han är som en bebis som bara vaknar för första gången. Jag tror att det kommer att vara fantastiskt för publiken att se honom utvecklas och utvecklas med honom.

ESSENS: Vilka är utmaningarna med pitching-show om svart kultur i en bransch med, förutom det nyligen utnämnda Alana Mayo på Orion Pictures, inga svarta portvakter?

MÄRKBAR: Varje möte jag gick med med chefer, kreativen och jag skulle vara, förutom kanske tre gånger, de enda svarta människorna i rummet. Och du pratar om att sitta vid ett bord med 15 andra personer. Så där finns det inga chefer på hög nivå som sitter i det rummet och pratar med dig om din show.

Vi hade ett möte en natt och det var alla producenter, nätverket och allt det där. Och det finns många saker folk säger: Tja, jag förstår inte det här. Du måste vara tydligare om detta. Och sedan finns det ett ögonblick när du måste höja handen och säga - och jag sa det här - för vem gör vi den här showen? För det jag inte vill göra är att göra den här showen som förklarar för vita människor vilka svarta människor är. Det är inte vad det här är. Om publiken är 80 procent svart är det fortfarande en hit. När Atlanta först kom ut, jag tvivlar på att det var en universell sak. Det är en sak där människor börjar gå, Åh, det är dope, och sedan blir det en universell sak.

så du tror att du kan dansa säsong 15 auditions

Så när det gäller kulturens nyanser finns det ingen där och du måste förklara saker. Och det är frustrerande. De är portvakterna för hur mycket [av vår kultur] de kommer att låta oss dela och vilka sanningar vi får lägga ut där. Men i slutet av dagen visade de sig vara bra partners. När du väl har fått tillbaka - när du säger: Det här är inte vem du är, det är vem vi är - de får det. Jag tror på kort sikt att svarta skapare har den makten just nu att säga det.