Hur SZAs 'CTRL' jämförs med Janet Jacksons 'Control' -album

'SZAs album är förmodligen årets bästa album, och jag tycker att hon är helt fantastisk, sa Jacksons ikoniska producent, Jimmy Jam, till ESSENCE.

Albumet var för högt. Det var det största problemet Jimmy Jam och Terry Lewis hade när de spelade in Janet Jacksons 1986 Kontrollera .

I arbetet med Prince skulle vi alltid titta på hur han spelade in, sa Jimmy Jam till ESSENCE. Och maskinerna var alltid i rött, vilket betyder att han spelade in för högt, men det var så han fick ljudet. Vi slutade spela in allt för högt eftersom våra maskiner [som vi använde för Janet] redan var inställda på att spela in på det sättet, så vi spelade in våra saker dubbelt högt. Vi förstod inte det förrän vi började blanda och vår ingenjör kom in och sa, 'Vem spelade in det här ?!

Det förstärkta ljudet var en förebild för vad albumet skulle betyda för Jacksons musikkarriär. Före Kontrollera , Janet var den välkända flickan i Jackson-klanen. Hon hade blomstrat som TV-skådespelerska och spelat in två anmärkningsvärda album, men hade inte tagit musik på allvar. I hennes personliga och yrkesmässiga liv förändrades saker - hon hade just upphävt sitt äktenskap med James DeBarge och anställt en ny chef för att befria sin far från hans typiska affärsskyldigheter.



Sommaren 1985, när hon lämnade sitt familjehem i Los Angeles för att spela in med Jam och Lewis i Minneapolis, var hon naturligtvis redo att göra något högt, modigt och oväntat. Kontrollera var hennes rungande förklaring.

Idén för oss var att ta henne ur hennes komfortzon, sa Jam. När vi började arbeta spelade vi inte in de första fyra eller fem dagarna. Vi skulle åka till studion och bara umgås. Hon gick igenom många saker i sitt liv. Och hon sa äntligen: ”Nå, när ska vi börja arbeta?” Och vi sa ”Vi har redan börjat arbeta och vi visade henne texterna som vi hade börjat för Kontrollera , och hon var som: 'Det här är vad vi har pratat om.'

Albumen som hon gjorde tidigare - hon hade ingen inmatning i dem. Det var i princip precis som att någon skulle ge henne en sång och hon sjöng den. Det var aldrig vår filosofi för att göra skivor.

Om albumets titel inte ger bort temat, Kontrollera Inledande uttalande säger allt: Det här är en berättelse om kontroll, min kontroll, kontroll över vad jag säger, kontroll över vad jag gör, och den här gången ska jag göra det på mitt sätt. Träffar som Nasty, What Have You Done For Me på senare tid och Pleasure Principle förstärkte temat genom att visa upp en kvinna som krävde respekt i sina relationer och i sitt arbete och var villig att få den respekten genom att ta så mycket personlig kontroll som nödvändigt.

Trettio år senare pratar kvinnliga musiker fortfarande om kontroll. Medan Jacksons 1986-album handlar om att få kontroll, SZAs 2017 CTRL handlar om att släppa kontrollen.

Jag ville kontrollera hur människor tänkte på mig ... såg mig, berättade SZA Cruz Show . Jag ville kontrollera hur livet gick, kontrollera fallgroparna eller smärtan ... Försöker kontrollera smärtflödet ... Och det är bara inte möjligt. Du kan inte kontrollera hur andra människor känner. Du kan inte kontrollera hur de reagerar. Och när du väl tappat tillräckligt, tillåter du dig själv utrymme att avstå från kontrollen.

Som ett resultat, många av låtarna på CTRL känns cirkulär eller öppen. Hon förbinder sig inte till en avgörande avhandling eller krok, utan i stället ifrågasätter, ställer, resonerar och känner sig igenom gamla relationer och upplevelser, kanaliserar dragkampen som blir oundviklig när en person som är van vid eller bekväm med att vara i kontrollen måste ge upp den.

På Go Gina sjunger hon om en kvinna som lär sig, eller kanske behöver lära sig, hur man släpper. Låten är en pjäs på karaktären Gina från showen Tisdag n, vem Säger SZA är vacker med humor, men typ av spännande och om hon levde som Pam kan hon ha roligare. Som det mesta av albumet är låten biografisk, baserad på hennes känslor om ett tidigare förhållande. Jag pratade aldrig riktigt om relationer direkt. Jag brukade vara väldigt metaforisk, mycket figurativ, sa SZA. Och också bara rädd för att prata om hur jag kände mig bokstavligt eller mycket direkt.

Den sårbarheten lönar sig. CTRL har lagt SZA på hjärtan, öronen och ögonen hos R&B och popfans över hela världen och har tvingat sina kollegor i branschen att känna igen henne som en oklanderlig sångerska. Det har också tjänat henne fem Grammy-nomineringar, inklusive bästa nya artisten och bästa Urban Contemporary Album. Liknar hur Kontrollera återinförde Janet för världen och satte henne i samma samtal som hennes storebror Michael, CTRL är SZA: s genombrott.

Det finns andra kvinnliga album som jag verkligen gillade i år, men hennes album är förmodligen årets bästa album, och jag tycker att hon är helt fantastisk. Jam berättade för ESSENCE. Jag har alltid älskat hennes skrivstil.

Och SZAs skrivstil är älskvärd, om inte anmärkningsvärd.

Även om hon inte slösar bort något utrymme för att vara känsligt eller oförklarligt, lyckas hon ändå vara snygg och känslomässig. På albumets mest orädda spår Supermodel jagar hon sina känslor genom ett spel av katt och mus, medan hon förmanar en älskare för att ersätta henne med snyggare kvinnor, sover med sin homeboy, vädjar om hans validering - innan hon försonar att hon kan vara fri från detta plågspel om hon bara kunde lära sig att vara okej med sig själv. Det är en komposition som syntetiserar den emotionella förhandlingen i ett kärlekshatförhållande mellan en kvinna och hennes älskare och en kvinna och hon själv.

På helgen går hon igenom en liknande förhandling. Den första versen erkänner vårdslöshet att hantera en kille som är med någon annan; hon kallar det till och med självisk och desperat, men vid kören är hon tillbaka i kontroll och vänder berättelsen om en sårad tjej begravd i andra position till en nöjd deltidsflickvän med fördelar. Det är ett provocerande, om än logiskt förslag när det betraktas inom ramen för att överge kontrollen.

Liksom hennes innehåll handlar SZA om att skapa musik lika mycket med att släppa kontroll, jag gör saker som känns bra, försöker ansluta till den del av mig som inte tänker lika mycket, sa hon och försökte fokusera på ärlighet , lever med ärlighet. Jag försöker räkna ut mig själv genom min musik, som tar så lång tid.

Oavsett hur lång tid det tar har vi en känsla av att världen kommer att lyssna.