Konsten att kliva på - och hur man för samman människor i mer än ett århundrade

'En dansares kropp är hennes instrument' - vi har alla hört talesättet. Men för steppers, som använder sina kroppar för att efterlikna rytmisk trummande, är detta ordstäv allt.

'En dansares kropp är hennes instrument' - vi har alla hört talesättet. Men för steppers, som använder sina kroppar för att efterlikna rytmisk trummande, är detta ordstäv allt.

Step svepte USA förra sommaren med publiceringen av dokumentären STEG , som följde tre medlemmar av Baltimore Leadership School for Young Women steglag. Teamet tog sig också in på 'So You Think You Can Dance' säsong 14, efter medlem Blessin Giraldos audition slutade i en inbjudan från Nigel Lythgoe själv.



värld av dans snittet 2

För dansfans kan det ha verkat som sommaren i steg. Men den här konstformen har funnits i över ett sekel. Vad är det, var kom det ifrån, och varför ser den bredare dansvärlden?


Formad av historia

Medan steg som vi känner det idag framkom i början av 1900-talet, går dess rötter långt djupare. På 1500-talet tog portugiserna de första afrikanska slavarna till Amerika från den västafrikanska regionen som kallas Senegambia. 'Danstraditionen i denna region innefattade fotverk, snabb rörelse, språng och samtidiga kroppsrörelser', säger Dr. Ofosuwa M. Abiola, biträdande professor i historia och teori vid Institutionen för teaterkonst vid Howard University. Detta bildade grunden för afroamerikansk dans. Från och med 1600-talet började britterna och fransmännen ta in slavar från väst-centrala Afrika, som hade sin egen unika danstradition. 'Deras rörelse hade en närmare orientering mot jorden, isolerade överkroppen och betonade höfterna ner', säger Abiola. Dessa två traditioner blandades i amerikanska slavgemenskaper, och den resulterande cirkulära dansen blev väsentlig för södra plantages liv.

Blessin Giraldo (andra från höger) och Lethal Ladies i filmen STEP (foto av William Gray, med tillstånd av Twentieth Century Fox Film Corporation)

Dansen fick sin distinkt percussiva stil efter Stono-upproret 1739 i South Carolina. Upproret började med 20 slavar som slog på trummor när de gick på gatorna. Trummans ljud drog andra slavar till revolutionen, och när de var klara hade deras antal ökat. 'När upproret väl hade klämts ut förbjöd lagstiftarna trummor eller till och med att äga en trumma och insåg att den kunde användas för att kommunicera', säger Abiola. 'Omedelbart efter förbudet började du se mer slagverkande danser när kroppen ersatte trumman.' Med tiden fortsatte afroamerikanska upplevelser att forma utvecklingen av stegets föregångare, som blev känd som juba.

Att bli grekisk

Förändringen som verkligen gjorde steget vad det är idag började i början av 1900-talet, då ett litet antal afroamerikaner började gå in på college. 1906 bildade en grupp på sju studenter vid Cornell University ett broderskap, Alpha Phi Alpha, säger Abiola. 'De började använda juba för att få kontakt med och stödja varandra när de konfronterade överväldigande rasism.' Broderskapet gav de afroamerikanska studenterna en trygg tillflyktsort vid en övervägande vit institution.

The Lethal Ladies i filmen 'STEP' (med tillstånd av Fox Searchlight Pictures)

skruva upp danstävlingen 2019

Alpha Phi Alpha blev en del av National Pan-Hellenic Council, som består av nio historiskt afroamerikanska sororiteter och broderskap. Dessa grupper, även kända som '' Divine Nine '', förvandlade juba till steg. 'Grekerna tog extrem precision med tydliga armrörelser, pekande och chantande', säger Edward 'King Leo' Nelson från The Players Club, ett professionellt stegföretag som spelas överallt från 'America's Got Talent' till Vita huset. 'De gjorde det till en form av underhållning och tog verkligen steget till mainstream.'

Stiger utanför campus

Snabbspolning fram till 2000-talet, och steg förblir en central del av afroamerikanska grekiska, universitet och gymnasiet liv. Men dess inflytande sträcker sig nu bortom campus. När medlemmarna i Howard University Step Team inte är upptagna med att vinna tävlingar spenderar de sin tid på volontärarbete i DC-samhället. 'Att gå ut till samhället är en viktig del av steget', säger huvudtränare Tennese Gardiner. Oavsett om de uppträder på Kennedy Center for National Dance Day, undervisar steg på lokala mellanstadier eller frivilligt arbetar på DC Central Kitchen, förlorar dessa steppare aldrig synen på samhället.

En grupp som uppträder vid Florida Invitational Step Show vid University of Florida (med tillstånd av Florida Invitational Step Show)

dans mammor början på slutet

Black Student Union vid University of Florida har också lärt sig att dra nytta av den samhällsbyggande aspekten av steg. I februari var facket värd för den 29: e årliga Florida Invitational Step Show, som tog steglag från campus över hela Sydost och bortom för att tävla. 'Step är en sådan kulturell sak för afroamerikaner på campus', säger FISS 2018-chef Luckso Joacius. 'Det här evenemanget är nästan som en karneval för vårt samhälle.'

Hitta din rytm

Steg som det praktiseras idag innehåller inga kodifierade rörelser eller rytmer. 'Det beror helt på vem du lär dig det av', säger Nelson. Medan vissa lag håller sig till traditionella afrikanska rytmer, experimenterar andra med populärmusik och dialog. Howard University Step Team utför en blandning av traditionella, samtida och originella rytmer, där varje koreograf tar olika tolkning. 'Vissa börjar med rytm, andra med rörelse eller ett koncept, som golvarbete eller stolar', säger Gardiner. 'Men oavsett vad, det måste låta bra.'

Assistent huvudtränare Jacquize Stewart steg under Howard University Step Team-prestanda (med tillstånd av Howard University Step Team)

Som grundare av The Players Club gillar Nelson att använda populära slag som hans publik kanske känner igen. 'När jag först började, blev jag inspirerad av Timbaland', säger han. 'Jag skulle försöka hitta ett sätt att tolka hans slag med min kropp.' Spelarklubben innehåller också citat från välbekanta reklamfilmer eller filmer för att förbättra underhållningsfaktorn för deras framträdanden. 'I slutet av dagen vill vi att alla som tittar på oss, oavsett om de är afroamerikaner eller inte, ska titta på vad vi gör och tänka,' Det ser kul ut - jag vill prova! ' ''


Gimme Gimme Gimme tik tok

En version av denna berättelse dök upp i april 2018-utgåvan av Dance Spirit med titeln 'Steg för steg . '