Alexis Branagan, dansare på New York Theatre Ballet; BA i engelska från Princeton University

Under Alexis Branagans gymnasieår träffade hon en vändpunkt. 'Mina kamrater fick balettjobb, men det gjorde jag inte', säger hon. Hon slutade med att ansöka till fri konst, vinterträdgård och femårig läkare i sjukgymnastikprogram. 'Jag ville utforska dans efter college, men jag visste också ...

Högskolebundna dansare känner ibland som om en dansexamen är den enda vägen till professionell framgång. Men medan huvudämnet i dans kan vara ett bra alternativ är det verkligen inte det enda. College bör vara en tid av självupptäckt, vilket ofta innebär att utforska olika akademiska intressen. Vi pratade med fem artister som valde högskolestudier helt utanför dansvärlden - utan att offra sina karriärer efter examen.


Branagan med Erez Milatin i Richard Alstons 'The Seasons' (foto av Richard Termine, med tillstånd av New York Theatre Ballet)



Under Alexis Branagans gymnasieår träffade hon en vändpunkt. 'Mina kamrater fick balettjobb, men det gjorde jag inte', säger hon. Hon slutade med att ansöka till fri konst, vinterträdgård och femårig läkare i sjukgymnastikprogram. 'Jag ville utforska dans efter college, men jag visste också att jag hade den intellektuella förmågan att lyckas inom ett akademiskt område', säger hon. När Branagan fick ett talangstipendium från den prestigefyllda Jacobs School of Music vid Indiana University, trodde hon att beslutet hade fattats för henne. 'Men då kom jag in i Princeton', säger hon, 'och jag kunde inte tacka nej till det.'

På den tiden var Princetons dansavdelning i första hand modern. I ett försök att ge studenter fler balettmöjligheter grundade Branagan Princeton University Ballet, ett studentdrivet företag. Hon började också ta regelbundna lektioner på den närliggande Princeton Ballet School och bestämde sig för att studera engelska med en minor i dans. ”Den engelska avdelningen har ett teaterstudiespår som hade mycket crossover med dansavdelningen, så kombinationen fungerade bra, säger hon.

Branagan hade svårt att hålla sig i toppdansform i skolan. 'Jag trodde verkligen att jag skulle ta teknikkurs varje dag, men de stränga akademiska klasserna kom ikapp mig', säger hon. Men genom att skriva sin senioruppsats, som undersökte förhållandet mellan dans och poesi, återupplivades Branagans kärlek till balett och gav henne trycket hon behövde för att ge professionell dans ett skott. 'Jag gav mig själv ett år efter examen för att få jobb, och inom det året fick jag ett med New York Theatre Ballet', säger hon.

Medan Branagan medger att det inte var den enklaste vägen till en danskarriär att bedriva en Ivy League-utbildning, är hon nöjd med sitt beslut. 'Det breda utbudet av kamrater, professorer och koreografer som jag fick arbeta med på Princeton formade definitivt den konstnär jag har blivit', säger hon.