5 svarta kvinnor på hinder för att dansa medan svart

Medborgerliga rättighetsledare Malcom X sa berömt att 'den mest respektlösa personen i Amerika är den svarta kvinnan.' Årtionden senare resonerar dessa ord fortfarande. Och dansvärlden är inte immun mot att utsätta svarta kvinnor för orättvis behandling. Det var trots allt inte förrän i år - och efter ökat tryck fr

Medborgerliga rättighetsledare Malcom X sa berömt att 'den mest respektlösa personen i Amerika är den svarta kvinnan.' Årtionden senare resonerar dessa ord fortfarande. Och dansvärlden är inte immun mot att utsätta svarta kvinnor för orättvis behandling. När allt kommer omkring var det inte förrän i år - och efter ökat tryck från online-framställningar - som många stora dansklädmärken lovade att göra tights och pointe-skor i nyanser som matchar svarta kvinnors hudfärger.

new york city balettbutik

Men andra, mer smygande frågor fortsätter att hindra framsteg för svarta kvinnor i dansvärlden. Dance Spirit talade med fem svarta kvinnor om de hinder som de har mött som professionella dansare.




Inför mikroagressioner

Tapdansaren Maud Arnold, som är medlem i den populära krangruppen Syncopated Ladies, säger att hon har känt effekterna av att behandlas annorlunda som en svart kvinna under hela sin karriär. 'Enligt min erfarenhet kan det vara extremt fientligt och nedlåtande att vara en svart kvinna i utrymmen som inte drivs eller kontrolleras av svarta kvinnor', säger hon. - Förutom att vara dansare producerar jag också storskaliga dansevenemang. Ändå har jag gått in på hotell där jag hyr balsalar och teatrar, där jag producerar showen och frågas: 'Var är chefen?' eller 'Du vet att du behöver ett team för att göra detta, eller hur?' eller 'Vi räknar med dig makt sälja 50 procent av biljetterna, minns Arnold. (Och för ordens skull slutade händelsen slutsåld.)

Sådana mikroaggressioner - kommentarer eller kommentarer som avslöjar stigma gentemot historiskt marginaliserade grupper - sträcker sig från subtila påståenden till hårda bedömningar. 'Jag fick höra att överväga att begränsa mina förväntningar och istället sträva efter att komma in i ett litet eller semiprofessionellt företag', säger Erica Lall, som för närvarande är dansare vid American Ballet Theatre. 'Jag var tvungen att lära mig att utvecklas främst genom att tillämpa instruktionerna och korrigeringarna som mina klasskamrater och kollegor fick eftersom jag ofta blev förbisedd.'

Jacqueline Green, en huvuddansare vid Alvin Ailey American Dance Theatre, säger att hon också upplevt mikroaggressioner som en ung dansare, särskilt när hon tränade på prestigefyllda sommarprogram. '' Inte bara deltog några av de unga dansarna som jag tränade med att påminna mig om min svarthet genom att ge mig bakåtkomplimenter som 'Du är som, riktigt bra', men några av mina lärare hade också liknande reaktioner på min talangnivå och skicklighet, säger Green. 'Inte alla dessa svar var skadliga eller avsedda att utesluta mig, men för en 13-årig flicka var det ett väckarklocka. Baletten var inte ett fält som ännu var bekant eller bekvämt med närvaron av den svarta kroppen, och tyvärr är den fortfarande inte riktigt där. '

Jacqueline Green (Richard Calmes, med tillstånd av Green)

Brist på möjligheter

För svarta kvinnor är det svåra med att navigera i dansvärlden inte bara att få jobbet - det är att hitta en. Broadway-veteranen Monique Smith säger att det helt enkelt inte finns många musikspår skapade för svarta kvinnor, vilket innebär färre möjligheter till anställning. 'När vita kvinnliga dansare har en chans att få ett av fyra möjliga spår i en show, finns det vanligtvis bara ett möjligt spår för den svarta kvinnliga dansaren,' säger Smith.

Keisha Hughes, en kommersiell dansartist som har arbetat med några av de största namnen inom musik, inklusive Cardi B, Nicki Minaj och Lil 'Kim, säger att kolorism spelar roll i gjutning, med några kreativa lag som gynnar ljusare hudtoner än mörkare. 'Casting-regissörer och artister letar fortfarande efter etniskt tvetydiga kvinnor för det är vad de tror kommer att bli bäst mottaget av världen', säger hon. 'De vägrar att sätta upp den formeln.'

Culture Shaming

Eftersom svarta kvinnor tenderar att ha olika hårstrukturer, fysiska strukturer och kulturella upplevelser än sina vita motsvarigheter, får de ofta att känna sig olämpliga för dansvärlden. Och många av dess mikrokosmos, som balettgemenskapen, upprätthåller vithet som standard. 'Jag har kallats' den mörka 'och fått veta att jag hade utbuktande muskler överallt, när jag aldrig riktigt hade utbuktande muskler', säger Lall. 'Jag hade bara en perkier byte som var mer framträdande än mina andra klasskamrater.'

Arnold minns att hon utpekades för håret vid flera auditions. 'En paneldeltagare frågade mig,' Kan ditt hår göra något annat? ' Jag har alltid använt mitt hår naturligt, vilt och lockigt, men det var innan den naturliga hårrörelsen, säger Arnold. 'Eftersom många människor på andra sidan bordet inte ser ut som jag eller har vänner som ser ut som mig, förstår de inte möjligheterna med mitt hår.'

Maud Arnold (Lee Gumbs, artighet Arnold)

Drivs framåt

Att vara en svart kvinna i dansvärlden innebär många unika utmaningar. Men de fem kvinnorna vi intervjuade har uthållit genom allt och är överens om att tro på dig själv är nyckeln till att uppnå dina mål. 'Ingen bransch är perfekt, och du kan uppleva några saker som känns fel eller tvivelaktiga', säger Green. Men fortsätt med det du vet är rätt. Det finns en plats att dansa för alla, och om du inte hittar en, kanske du måste skapa den. '

kida så att du tror kan dansa