Special för 20-årsjubileum: Besättning av 'Eve's Bayou' pratar om filmens varaktiga arv

Lynn Whitfield, Jurnee Smollett-Bell, Meagan Good, Jake Smollett och regissören Kasi Lemmons pratar om filmen på årsdagen.

Döpt 1997: s bästa film av den sena filmkritikern Roger Ebert, Eve's Bayou fortsätter att lämna ett förtrollande gränsmärke för publiken på sitt 20-årsjubileum.

Filmen, skriven och regisserad av Kasi Lemmons i hennes regiedebut - och verkställande producerad av Samuel L. Jackson - berättar en historia om Batistes, en välmående kreolsk familj i Louisiana. Efter en fest, huvudperson, bevittnar Eve sin far ha sex med en familjevän som orsakar en krusningseffekt av en turbulent sommar som leder till tragedi.

I huvudrollerna Jackson, Lynn Whitfield, Debbi Morgan, Jurnee Smollett-Bell, Meagan Good, Jake Smollett och Diahann Carroll fick filmen utmärkelser inklusive nomineringar till NAACP Image Awards 1998.



Jag känner mig väldigt välsignad, berättade Lemmons om ESSENCE om filmens arv. Ärligt talat är det lite skrämmande eftersom det var min första film. Jag vill alltid vara så fri igen. Jag strävar efter en del av den frihet som jag hade då eftersom jag inte visste så mycket och kanske tog större risker.

Smollett, som spelade Poe Batiste, uttrycker hur Lemmons skildring av en svart familj visar den verkliga betydelsen av representation.

Det [var] viktigt att visa hur färgglada vi är som svarta människor eftersom så många gånger andra berättar våra historier, sa Smollett. Det är väldigt viktigt för oss att berätta våra egna berättelser eftersom vi är de som berättar om människor som Batiste-familjen.

Lemmoner ( När lammen tystnar , The Caveman's Valentine ) började sin karriär som skådespelerska och provade för en tv-show för John Ryans innan hon tog språnget till regi. Att vara en sann berättare i hjärtat och på hans begäran berättade hon en historia om sin moster. Detta skulle leda till uppfattningen av hennes mästerverk.

Mozelles karaktär bygger på min moster Muriel ... löst, sa Lemmons. Några av de mer fantastiska är helt excentriska egenskaper som Mozelle hade var familjens folklore som omgav min moster.

Så jag började prata om hur många män min moster hade, hur de tenderade att dö och det fanns någon familjefolklore om att hon och min mamma hade gått till en mässa och en spådomare sa, 'Vissa saker är bättre att säga' och kallas henne en svart änka. Så jag gick hem och jag var som: 'Det var en bra historia. Jag borde skriva ner det. '

Lemmons började skriva en samling noveller om en bror och syster som besökte en sjuk släkting som bodde på övervåningen och legenden om Eve och Jean Paul Batiste. Sedan skrev hon om en kreolsk familj i Louisiana som kretsade kring fadern, en väl respekterad färgad läkare, Louis Batiste.

Emmy-prisbelönta skådespelerska Whitfield, en infödd i Louisiana, kände sig djupt kopplad till sin karaktär Roz Batiste. Whitfield sa till ESSENCE: Du kunde se mer in i hennes själ genom hennes ögon och vad hon inte sa än vad hon sa.

Jag ville vara en del av att hedra den här kreolska familjen som du normalt inte får se och det var en mycket intressant roll. Och den dag i dag har jag fortfarande inte sett något som liknar det när det gäller dess skönhet i bio, det är en komplex historia. Så rik, så magisk, så tragisk. Jag tror att Kasi visste vilken inverkan det skulle få. Jag tror inte att jag visste vid den tiden.

När det gällde att leta efter en barnskådespelare för att bära filmen som det äldre mellanbarnet Eve Batiste, dagar före inspelningen, visste Lemmons att hon hittade henne i den då 10-åriga skådespelerskan Jurnee Smollett. Känd för sina TV-roller på Fullt hus och Själva , Smollett-Bell, nu 31, krediterar sin erfarenhet på att bli kär i konsten att agera. Vid sidan av Morgan ( Alla mina barn ), hennes uppträdande som Eve väckte publiken för hennes mognad som barnskådespelare.

Jag vet inte om jag skulle göra det jag gör utan Eve's Bayou och jag vet inte om jag skulle ha den karriär som jag har utan att arbeta på Eve's Bayou . Kärleken för det jag gör, jag hittade det i det projektet, sa Smollett-Bell. Jag skulle inte kunna tackla en karaktär som Rosalee on Underground utan att ha tacklat de många karaktärer jag har spelat tidigare.


ESSENCE pratar med besättningen av Eve's Bayou om dess bestående arv.

På 20-årsjubileet och showens inverkan:

Jurnee Smollett-Bell: Jag tycker att det är en sådan stolthet för oss alla eftersom det stod tidens test. Det kommer att bli en så klassisk film och jag tycker att det är en sådan ära att vara en del av något sådant även 20 år senare. Det påverkar fortfarande människor. Det resonerar fortfarande.

Meagan Good: Jag känner mig, ärligt talat, verkligen hedrad över att ha kunnat vara en del av det. För mig, en enorm affär eftersom det var min första ledande roll som barn och jag läste bordet för det ungefär fyra år tidigare när Kasi fortfarande satt ihop pengarna för filmen och jag spelade Eve. Några år senare var jag som, ”Jag måste vara Cicely!” Att arbeta med en så otrolig rollbesättning, och Kasi är bara lysande. Hon är en av mina favoritregissörer som jag någonsin har arbetat med och lärt mig så mycket, och Sam lärde mig så mycket, och Lynn. Det var bara en upplevelse som jag har uppskattat och att få folk att värna om det så betyder det mycket.

Jake Smollett: Jag har vänner i NYU filmskolor och den visas där. Det håller bara riktigt på grund av regissören Kasi. Jag menar, hon gjorde ett mästerverk. Det är roligt att se människor online och om du lägger en återkastande torsdag bild av Eve's Bayou , människor är bara roliga med citaten. 'Gå ut ur det jävla badkaret!'

Om minnesvärda upplevelser från filmen:

Lynn Whitfield: Det är en regnig natt i filmen och jag satt i en stol och tittade ut genom fönstret och Cicely kommer upp och vi har en mycket intensiv konversation om att hon stannar kvar hos henne. Och jag ville att det skulle vara en direkt ögonkontaktplats och Kasi sa, nej, nej, nej, fortsätt bara titta ut genom fönstret. Titta inte på varandra. Jag var så obekväm att göra det för jag gav henne affären, jag lade lag. När jag såg det var det otroligt kraftfullt. Kasi hade rätt, det var kraftfullare än det uppenbara.

Jurnee Smollett-Bell: När jag väl gjutits körde hela min familj ner i vår stora förort från Los Angeles till New Orleans och på vägen dit var det min tioårsdag. Vi firade min tioårsdag i bilen med McDonald's och jag minns att jag läste manuset. Det var då jag först läste manuset och jag minns att jag förstod Eve. Jag tror att hela processen är när jag blev kär i hantverket och förstod karaktärsarbetet.

Kasi Lemmons: [Scen mellan Mozelle och Eva som lägger på en trädgren] Mozelle kommer fram och säger: ”I går kväll hade jag en dröm att jag flög.” Jag hade skrivit det utifrån en dröm jag hade. Jag skrev det kvällen innan, nu bygger vi ett nytt slut. Det är bara fantastiskt att se någon göra något du har skrivit kvällen innan och få Evas reaktion på det. Så känslomässigt, och så var det också mycket vackert. Lyns scen när hon säger, ”Jag känner att jag faller.” Det är oroande och romantiskt eftersom hon är svag för honom. ”Jag litade på dig Louis ... Jag älskade dig Louis” - sammanställningen av att älska sin vän men sova med sin fru, visa komplikationerna av de konstiga sakerna de gör och inte förstå varför ibland. Stunder med skådespelarna där de verkligen bara överträffade materialet och bara gav mig gåshud.

Att arbeta med Kasi Lemmons:

Meagan Good: Kasi, hon är superkär i mitt hjärta - och hennes man Vondie Curtis Hall, som spelar Debbis kärleksintresse för filmen. Hon gav mig min första ledande roll som barn och Vondie gav mig min första ledande roll som vuxen i Midja djupt . Och så, det paret, för mig, höll mig ensam med fler möjligheter än någon annan.

Lynn Whitfield: Det var bara en fantastisk upplevelse och fortfarande till i dag tycker jag att det är en klassiker eftersom Kasi Lemmons var så tydlig. Hon hade en så tydlig vision för filmen. Hon arbetade med berättelsen länge och hon tog bara med den här magin.

Jurnee Smollett-Bell: Bilden av dessa två kvinnor, Kasi och Amy (fotografdirektör), jag menar, den kommer alltid att sitta hos mig. Jag tror inte att de inser hur banbrytande de var men de var. Bara bilden av dessa kvinnor bakom kameran var så kraftfull för mig och fastnade med mig till denna dag och inspirerade mig. Jag tror att Kasi hade ett sådant kommando med sin inställning. Det var som poesi.

På den ökända kyssen mellan Louis (Samuel L. Jackson) och Cicely (Meagan Good):

Kasi Lemmons: Min avsikt var, tänk om du exploderar just nu? Det är faktiskt ett mycket oskyldigt förhållande som de har. Han älskar sin dotter, hon älskar sin far. De älskar varandra och vad händer om de en natt korsade en linje och båda var traumatiserade av det helt? Helt traumatiserad men det snurrade allt annat utom kontroll. Så för mig var det inte kontroversiellt. Det var historien. Det var konstigt för folk att fråga mig: ”Varför har du den vinkeln där?” Det är historien.

Meagan Good: Vi var tvungna att skjuta den förmodligen 15 gånger. Vi var tvungna att skjuta mitt perspektiv, hans perspektiv och sedan det faktiska perspektivet på vad som verkligen hände. Jag minns dagen före scenen, alla var så oroliga. 'Är du okej? Är du okej? ”Jag är som,” Ja, jag mår bra. ”Sam var lika nervös. Det var typ av det avgörande ögonblicket. Det är det ögonblick som förde filmen och vad den baserades på. Jag kände ett stort ansvar för att göra ett bra jobb men jag var definitivt nervös.

På Meagan Good och Jurnee Smollett-Bell som barnskådespelare som tacklar så tunga stunder:

Jake Smollett: Jag har alltid beundrat min systers förmåga att bara sätta på tårarna. Vår mamma var vår skådespelare i uppväxten och hon skulle låta oss gråta på möten. Att vara en tioåring som skjuter en film och måste vara i det läget majoriteten av filmen, jag ser fortfarande tillbaka på det och jag är som wow. Hon är en av de bästa skådespelerskorna jag har jobbat med säkert och eftersom du är din syster glimmar du bara av stolthet. Oavbruten stolthet.

Kasi Lemmons: Jag hade tagit några saker där tjejerna blev äldre och det var så manuset ursprungligen skrevs, att det löstes när tjejerna var äldre tonåringar och jag hade deras systrar att spela dem och de var underbara! Jag tyckte att de var underbara, men vad du inser är att du är så förpackad i dessa små tjejer, du vill bara inte se någon, du vill bara se de små tjejerna. Eve kommer ut och säger, ”Du ljög för mig!” Och ”Berätta vad som hände.” Cicely måste erkänna att hon inte riktigt vet vad som hände. Det var ett otroligt ögonblick att skjuta med sådana unga skådespelare med så djup och förståelse för de roller som de spelade och med så mycket kontroll. Det var mycket på linjen och jag behövde dessa två tjejer för att dra ut det här, för att dra ut dessa föreställningar. Det var verkligen ett viktigt ögonblick för mig där jag kände att mitt liv var i händerna på dessa mycket unga skådespelerskor och jag tror att de bara gjorde ett enormt arbete.